LÍNEAS COMPLETAS DE AGUA EN PET DE SIDEL

Tras la exitosa instalación, hace dos años, de lo que en ese momento fuera la línea de embotellado de Sidel más veloz del mundo, la empresa Health Water Bottling Company (HWB) de Arabia Saudita decidió invertir en dos líneas más. La solución original aún funciona a una velocidad de 134 000 botellas por hora (bph), mientras que las dos nuevas líneas completas para agua en PET de Sidel ahora operan a velocidades aún más altas, que marcan récords: 150 000 bph cada una, para un rendimiento general instalado de 300 000 bph.

Liderar un mercado en crecimiento

El agua embotellada es un mercado que está en aumento en el Reino de Arabia Saudita (RAS) y HWB lo lidera con la marca Nova. En ese país, una parte cada vez más considerable de la población otorga una mayor importancia a la salud, lo que ha conducido a una demanda muchísimo más significativa de agua, tanto con gas como sin gas, en los últimos años. Los diez países principales de la región del Gran Oriente Medio representan un 92 % del volumen total del mercado de las bebidas. Entre ellos, solo Turquía supera a Arabia Saudita y, según los pronósticos, se espera que el mercado para el agua embotellada en PET en el Reino alcance una tasa de crecimiento compuesto anual de un 7,3 % durante el periodo actual de cuatro años (entre 2016 y 2020), una cifra que únicamente se ve sobrepasada por la de las bebidas gaseosas[1].

HWB fue la primera empresa en obtener la prestigiosa «Marca de Calidad» entregada por la Organización Saudí de Normas y siempre procuró diferenciarse de la competencia a través de la innovación dentro del mercado del agua embotellada. Asimismo, desde su creación en 1973, la empresa ha buscado constantemente las oportunidades adecuadas para diversificar la comercialización y la distribución de otras bebidas y, en consecuencia, ahora ofrece una cartera integral de productos. Además de elaborar Nova, el agua embotellada de alta gama líder en la región, que encabeza su división de Agua, HWB también produce otras marcas de gran reputación y distribuye Holsten y Power Horse (bebidas a base de malta y energética, respectivamente) en todo el RAS. Estos nombres refuerzan considerablemente la reputación de la empresa en cuanto al exclusivo suministro de productos de la más alta calidad.

La nueva planta de HWB está ubicada en Al Wase’e, 110 kilómetros al este de Riad, un lugar estratégico con fácil acceso tanto a las provincias orientales como a las centrales, además de a los países vecinos que conforman el Consejo de Cooperación del Golfo. La empresa posee pozos en la reserva de Al Wase’e, un área de belleza excepcional, de donde extrae el agua más pura y rica del Reino, una mercancía muy preciada gracias a la naturaleza limpia e impoluta del entorno y la consecuente calidad del agua. En cada etapa del proceso de embotellado en la fábrica de HWB, se aplican los más altos estándares de control de higiene y calidad con el fin de garantizar que las propiedades del producto cumplan con las normas nacionales e internacionales. Nicola Barusi, gerente de ventas de Sidel en Arabia Saudita, comenta: «Hace veinte años que trabajamos con HWB. En un principio, la empresa compró su primera sopladora Sidel en 1997 y, en este momento, cuenta con dieciocho sopladoras Sidel que funcionan en sus plantas».

Brindar seguridad incluso a un cliente satisfecho

Sin embargo, la larga relación de trabajo, el éxito y el alto nivel de eficiencia (entre un 95 y un 96 %) de la primera línea de agua, que batió récords, además de la satisfacción general de HWB con los experimentados ingenieros de campo de Sidel —que han brindado al cliente asistencia local y una rápida capacidad de reacción en cuanto a la disponibilidad de repuestos—, no eran suficientes. El proveedor aún debía convencer a su cliente de que era el socio indicado para instalar dos líneas completas de producción en PET que funcionaran a velocidades considerablemente altas y sin precedentes, impulsadas por la favorable trayectoria del agua Nova en el mercado local.

Las conversaciones sobre el nuevo proyecto llevaron aproximadamente seis meses, en los que Sidel explicó al cliente las diversas opciones disponibles y los aspectos técnicos pertinentes. Esta estrecha colaboración brindó a HWB la tranquilidad de saber que la solución que Sidel sugería, innovadora y fiable a la vez, permitiría que las líneas alcanzaran las velocidades requeridas. Todo esto se logró sin poner en riesgo ni la continua eficiencia de producción a lo largo de la vida útil del equipo ni la integridad del producto ni la higiene. Durante la instalación de las líneas, las empresas mantuvieron una comunicación eficiente y periódica, a lo largo de la cual el equipo de HWB recibía el asesoramiento oportuno y especializado del proactivo personal de Sidel.

Expandir los límites del rendimiento

Las dos líneas fueron diseñadas con un total de cuatro Sidel Matrix™ Combis, seis etiquetadoras Sidel F35, dos empaquetadoras envolventes y dos paletizadores de Sidel; cabe agregar que su diseño admite la utilización de la misma solución de fin de línea para ambas. Este enfoque permitió que HWB obtuviera una considerable reducción del costo total de propiedad, lo que se potencia más aún gracias a la significativa disminución de su tamaño. De hecho, además de alcanzar las velocidades récord requeridas, ambas líneas debían ocupar el espacio de producción que anteriormente albergaba a una sola. El equipo de Sidel presentó una solución que maximizaba la superficie disponible al incluir un entrepiso para ubicar una parte de cada una de las líneas en el piso superior.

El gerente de la planta de HWB, Harry Nowers, señala: «El éxito en la producción de agua requiere hacer foco en los máximos niveles de velocidad y eficiencia, con un compromiso respecto de la higiene, la seguridad alimentaria y la optimización de costos. Como todos los aspectos se centraron en Sidel en cuanto proveedor único, seguimos aprovechando los conocimientos de la empresa en relación con todo el proceso de embotellado de agua, desde la minimización del desperdicio de recursos hasta la garantía de que la botella sea duradera y atractiva para los consumidores. Gracias a esta inversión adicional en nuestras líneas de alta velocidad y a nuestra amplia comprensión y experiencia del mercado, pensamos desarrollar un Centro de Excelencia para agua embotellada en el RAS».

Este sistema Sidel Matrix de reciente lanzamiento es la solución más poderosa de Sidel hasta el momento en cuanto a rendimiento, flexibilidad, ahorro de costos y sostenibilidad. Cabe destacar que todos estos aspectos se obtienen en las condiciones más rigurosas de higiene.

Las cuatro Sidel Matrix Combis —que constituyen el corazón de la instalación— brindan un extraordinario desempeño sanitario, al tiempo que reducen los costos del envasado del agua sin gas y de las bebidas carbonatadas. En comparación con los equipos individuales, la Sidel Matrix Combi reduce los costos de funcionamiento en hasta un 12 %, según el producto que se embotella, el envase en sí mismo y la velocidad de producción. Además, ocupa hasta un 30 % menos de espacio, en comparación con los equipos individuales tradicionales.

Al contar con la llenadora Sidel Matrix SF100 FM, asegura una alta precisión de llenado sin pérdidas de producto, y su tanque externo, que contiene la bebida, es de fácil limpieza, lo que ahorra tiempo. También dispone de una válvula de llenado de doble velocidad para reducir el espacio de la cabeza de la botella y así llenar volúmenes mayores. Para asegurar una higiene óptima, todas las partes de la SF100 FM que entran en contacto con la bebida están fabricadas en acero inoxidable AISI 316L.

Las dos líneas completas de PET que se adquirieron recientemente (y que están en funcionamiento desde junio de 2017 para producir la marca Nova en envases de 330 ml) elevan a tres el número de líneas completas de producción en PET instaladas para este cliente.

Superar los problemas de una cadena de suministro compleja

Además de instalar las dos nuevas líneas completas de agua, HWB decidió que, debido a que el diseño existente tenía más de 15 años, también era el momento indicado para actualizar el aspecto y la imagen de marca de sus botellas de agua Nova. El desafío era crear una nueva botella ligera que asegurara la total integridad del producto a lo largo de una cadena de suministro cuya alta velocidad se combina con una logística complicada en un país donde los minoristas a menudo se encuentran muy lejos de los centros de distribución de HWB. Además de estas consideraciones muy prácticas, la nueva botella debía otorgar una imagen más moderna a esta marca popular y de alta gama.

Una vez más, la empresa confió en la capacidad de Sidel. Con un legado de más de 40 años en el diseño e implementación de soluciones de líneas completas de PET personalizadas para agua, fortalecido por su experiencia líder a nivel mundial en cuanto al diseño de envasado en este material, ciertamente, Sidel redujo el peso de las botellas de agua de manera significativa a lo largo de los años, al tiempo que logró conservar la durabilidad y ampliar las posibilidades de diseño de las botellas.

El nuevo diseño de envase incluye la base Sidel StarLite™, que se vale de una forma exclusiva para aumentar de manera significativa la resistencia y la estabilidad del fondo del envase. Al contar con dos innovaciones patentadas de diseño de Sidel para las botellas en PET, el concepto de base StarLite mejora la rigidez de la botella, al tiempo que permite aligerar el envase y reducir el consumo de energía durante la producción. El resultado final es un envase de PET con un menor costo de producción que además ofrece una mayor estabilidad en el palé y una integridad de botella superior a través de toda la cadena de suministro, sin comprometer los estándares de seguridad de la bebida que contiene.

Vincent Le Guen, vicepresidente de Packaging & Tooling, quien participó de manera activa en las conversaciones respecto del diseño de la nueva botella y visitó HWB varias veces durante la fase de implementación del nuevo diseño, explica: «Health Water Bottling Company buscaba actualizar el aspecto de su marca de alta gama y, al mismo tiempo —al igual que muchos otros clientes— conservar la competitividad mediante el ahorro de costos. Una manera de lograrlo es aligerar la botella tanto como sea físicamente posible. Sin embargo, al hacer esto, es necesario asegurar que el envase se mantenga atractivo a lo largo de toda la cadena de suministro y que la integridad y el contenido del producto final nunca se vean afectados. La base de botella StarLite ha permitido a HWB reducir el peso del envase y la presión de soplado, al tiempo que aumenta la resistencia del fondo a la deformación».

[1] Euromonitor International

Número de RFC: IT01787680345