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Bickford’s Australia renforce sa flexibilité grâce à la technologie aseptique de Sidel avec stérilisation sèche des préformes

La marque familiale australienne très prisée Bickford’s a pour la toute première fois fait appel à Sidel. L'objet de ce partenariat : l’installation d’une ligne PET complète flexible, traitant aussi bien des boissons sensibles que des boissons gazeuses non alcoolisées (CSD). L’entreprise, qui surfe sur la tendance des modes de vie sains, n’a pas seulement étendu sa gamme de produits, mais elle a aussi gagné en productivité et en durabilité. En plus d’avoir considérablement réduit son coût total de possession (TCO), elle peut désormais s’appuyer sur de nouveaux designs de bouteille.

Bickford’s, qui se positionne sur le segment premium et s’exporte dans trente-deux pays à travers le monde, figure parmi les marques australiennes les plus anciennes et les plus prisées. Fondée en 1839, Bickford’s est une société indépendante dont le siège social et les usines sont basés à Adélaïde (Australie-Méridionale). Elle offre un grand choix de boissons : boissons gazeuses non alcoolisées, boissons fruitées, eau aromatisée, eau plate et pétillante, jus, boissons à base de lait et de lait végétal, sirops et boissons alcoolisées telles que bière, vin, spiritueux et cidre.

En Australie, comme dans beaucoup d’autres pays, on observe le même phénomène : l’intérêt grandissant pour la santé et le bien-être sont des facteurs de croissance clés pour les catégories de boissons comme l’eau embouteillée, en particulier ses variantes aromatisées. Également concernés par ce changement de comportement des consommateurs, les jus, nectars, sodas, boissons isotoniques et thés (JNSDIT) devraient afficher une croissance positive au cours des trois prochaines années. Le café en particulier est très ancré dans la culture australienne. Sur le segment du café prêt-à-boire, si l’accent est mis sur le goût et la fonctionnalité pour satisfaire les consommateurs, qui recherchent un stimulant rapide à boire, les futurs produits pourraient être davantage orientés vers les bienfaits pour la santé.

De plus, face à la vive compétition au sein même de ces segments et à l’essor du premium en général, le développement de produits mise de plus en plus sur la variété des arômes et sur l’introduction de nouveaux formats d’emballage pour favoriser la diversification sur le marché. Sur le marché des boissons, et tout particulièrement celui de l’eau, des JNSDIT et des CSD, le PET semble en bonne voie pour rester un matériau d’emballage de prédilection.

Nous avons été réellement impressionnés par le savoir-faire de Sidel en emballage. Pour faciliter notre processus de décision, l’équipe de Sidel nous a proposé un grand choix de designs de bouteille ainsi que d’excellents designs conceptuels, avec nos étiquettes actuelles ainsi qu’avec de nouveaux prototypes. Au vu des gains de productivité associés à nos contenants repensés et de l’accueil très favorable qu’ils ont eu auprès des consommateurs, nous prévoyons de renforcer la coopération avec Sidel en lançant un format 1 l pour les produits gazeux, l’eau et les CSD.

Beverley Reeves
Senior Brand Manager chez Bickford’s

Une première : Bickford’s opte pour l’embouteillage en PET aseptique avec stérilisation sèche des préformes

Pour saisir ces opportunités, augmenter sa part de marché et diversifier sa gamme de produits, Bickford’s s’est mise en quête d’une ligne de production très flexible, capable de prendre en charge des boissons aussi bien plates que pétillantes, à haute ou faible acidité, ainsi que deux options de cols courts et deux habillages bouteille différents. Pour relever ce défi particulier, l’entreprise s’est pour la première fois de sa longue histoire tournée vers Sidel, le spécialiste du conditionnement en PET aseptique et de la conception d’emballages. Ce choix marque aussi le premier investissement de l’entreprise australienne dans la technologie aseptique avec décontamination sèche des préformes, dont l’emploi ne s’est pas encore généralisé dans le pays. 

« Jusqu’à présent, nous étions surtout habitués aux applications PET de remplissage à chaud. Nous avons décidé d’adopter partiellement l’embouteillage en PET aseptique dans l’optique d’optimiser la configuration de notre production et d’améliorer notre TCO, ce qui est bien sûr essentiel lorsque l’on prévoit d’attirer davantage de consommateurs, explique Angelo Kotses, PDG et propriétaire de Bickford’s. Qui plus est, nous étions décidés à diversifier notre portefeuille de produits en introduisant de nouvelles références, comme des produits laitiers et leurs alternatives végétales, et en conditionnant en PET des boissons habituellement proposées en verre et canettes ». Pour mener à bien un projet de cette ampleur, Bickford’s avait besoin d’un fournisseur de solutions complètes, qui soit expert en développement d’emballages, mais aussi en machines, production et services d’embouteillage. Le choix de Sidel s’est donc imposé tout naturellement. Pour inaugurer ce partenariat, la marque australienne a choisi d'investir dans une seule ligne PET complète polyvalente, dotée d’un Combi aseptique Predis™ pour traiter les produits sensibles et d’un Combi SF300 pour les boissons gazeuses non alcoolisées.

Cet investissement a donné à Bickford’s toute liberté en matière de design d’emballage. Le fabricant dispose désormais d’une large surface pour appliquer des étiquettes adhésives ou manchons et ainsi promouvoir ses marques. Grâce à la technologie éprouvée de stérilisation sèche des préformes de Sidel, la société australienne bénéficie en outre d’une solution d’emballage à la fois sûre, facile d’utilisation, économique et durable. La ligne offre des capacités de production étendues en termes de volume et de type de boissons, avec en outre un passage rapide d’un produit à l’autre. Au total, la nouvelle ligne traite aujourd’hui plus de 20 unités de stock, dont de l’eau plate, du café au lait, du café aux amandes, quatre eaux aromatisées et huit types de jus de fruits. Le tout dans des formats de 250 ml, 500 ml ou 1 l.  

Des possibilités exceptionnelles de design et d’habillage bouteille 

« Au début du projet,l’équipe de Bickford’s s’est rendue sur trois sites de nos clients en Thaïlande, au Japon et en France, et a ainsi pu constater par elle-même les avantages offerts par le Combi Predis™ aseptique de Sidel. Nous avons également été présents aux côtés de notre partenaire à chaque étape de l’aventure : de la sélection des fournisseurs de matières premières jusqu’au choix des designs de préforme et de bouteilles », précise Hervé Herambert, Account Director Sales Aseptic pour l’Asie du Sud-Est & Pacifique chez Sidel. « Notre client a été particulièrement impressionné par les quarante ans d’expérience de Sidel dans les applications aseptiques en PET et le packaging : l’entreprise familiale a apprécié la manière dont Sidel l’a aidée à concevoir et industrialiser ses contenants, ainsi que la pose parfaite des étiquettes sur les nouveaux designs de bouteille. », poursuit-il. 

Tout au long du projet, les experts en conditionnement de Sidel ont travaillé en étroite collaboration avec l’équipe marketing de Bickford’s sur le lancement de ses produits. « Pour notre gamme d’eaux et de boissons gazeuses remplies sur le Combi SF300, nous voulions trouver un design emblématique qui différencierait notre marque sur un marché saturé comme le nôtre. Nos nouvelles bouteilles devaient offrir aux consommateurs une prise en main pratique tout en étant assez robustes pour conserver cette ergonomie et leur carbonation une fois ouvertes », explique Beverley Reeves, Senior Brand Manager chez Bickford’s. Pour ce qui est de l’eau, l’équipe Packaging de Sidel a démarré de zéro : pour la marque Aqua Pura, un nouveau contenant au format 1 l a été conçu à la fois pour l’eau pétillante et l’eau plate, avec le fond éprouvé StarLITE™ pour la seconde. Pour répondre aux futurs besoins, Sidel a également développé un emballage supplémentaire de 600 ml, parfaitement adapté à une variété de recettes, notamment l’eau aromatisée. 

Pour la famille de boissons traitées auparavant avec la technologie de remplissage à chaud, le design de bouteille a également dû être repensé. Cette fois, la priorité majeure était d’optimiser l’emballage tout en conservant les caractéristiques premium de la marque et en allégeant la bouteille. Ainsi, en reconfigurant sa production pour passer du remplissage à chaud à l’embouteillage aseptique avec stérilisation sèche des préformes, l’entreprise australienne a pu réduire de moitié le poids de sa bouteille de jus au format 1 l : ne pesant plus que 32 g, cette bouteille est aussi devenue plus attractive et bénéficie d’une durée de vie étendue à 8 mois. Le nouveau design est doté de panneaux droits et de cannelures latérales simplifiées, qui permettent l’application de manchons ou d'étiquettes adhésives. Le nom de la marque emblématique Bickford’s est gravée sur la surface du format le plus grand (1 l). « Nous avons été réellement impressionnés par le savoir-faire de Sidel en emballage. Pour faciliter notre processus de décision, l’équipe de Sidel nous a proposé un grand choix de designs de bouteille ainsi que d’excellents designs conceptuels, avec nos étiquettes actuelles ainsi qu’avec de nouveaux prototypes. Au vu des gains de productivité associés à nos contenants repensés et de l’accueil très favorable qu’ils ont eu auprès des consommateurs, nous prévoyons de renforcer la coopération avec Sidel en lançant un format 1 l pour les produits gazeux, l’eau et les CSD. », conclut Reeves

Plus de flexibilité pour un plus grand choix de produits 

Au sein d’une gamme de produits diversifiée et premium, les designs reinventés répondent aux besoins d’un marché de niche. C’est pourquoi Bickford’s envisage la production de petits lots : une approche pour laquelle la ligne aseptique faible cadence est parfaitement adaptée. Pour installer les nouveaux équipements, Bickford’s a repensé la configuration de sa production et l’emplacement des matières premières : en supprimant deux des trois lignes de remplissage à chaud qu’elle possédait, l’entreprise a bénéficié d’un nouvel espace pour installer sa nouvelle ligne complète. Pour l’équipe de Sidel, la difficulté a été de mener à bien l’installation sans perturber la production quotidienne, tout en respectant les exigences élevées de la production aseptique en termes d’hygiène. 

Installée dans l’usine d’Adélaïde, la nouvelle ligne PET polyvalente bénéficie des technologies Tetra Pak Processing Systems, qui garantissent la sécurité totale du produit et une disponibilité opérationnelle maximale dès l’étape de process. Autres avantages : le Combi Predis™ aseptique est associé au système Capdis™ de décontamination sèche des bouchons, tandis que le Combi pour les CSD bénéficie de la configuration hygiénique et compacte BlendFILL, qui combine carbonateur et remplisseuse dans un seul et même système pour réduire la consommation de CO2. Gebo OptiDry®, un système de séchage en acier inoxydable entièrement lavable avec une efficacité prouvée de plus de 99 %, est également intégré à la solution. Pour équiper sa ligne, le client a également opté pour l’étiqueteuse Roll Adhesive éprouvée de Sidel, qui offre stabilité et précision au processus d’étiquetage, ainsi qu’une manchonneuse pour la prise en charge des étiquettes adhésives. 

Cette ligne exceptionnellement flexible de Bickford’s traite les emballages PET aseptiques et non aseptiques sur deux Combi distincts, prenant en charge deux cols de bouteille différents selon le produit : 28 mm pour les CSD et 38 mm pour les produits aseptiques. L’entreprise a choisi d’utiliser une seule et même solution de fin de ligne afin d’optimiser son TCO tout en augmentant sa disponibilité opérationnelle grâce à des changements de format très simples. Cette fin de ligne comprend une encaisseuse wrap-around VersaWrap® et un palettiseur PalAccess®. Ces deux équipements ont été conçus pour traiter plusieurs formats et assurer des changements de format simples et rapides, conformément aux besoins de Bickford’s. 

Aujourd’hui, la ligne produit 12 000 bouteilles par heure pour le remplissage aseptique et jusqu’à 18 000 bouteilles par heure pour les CSD : un rendement supérieur au rendement contractuel, qui permet à la société d’atteindre une capacité de production d’environ 60 millions de bouteilles par an. 

Sécurité et efficacité non-stop  

« Il est important de souligner que cette possibilité exceptionnelle de passer d’un produit à l’autre ne compromet en rien la stérilité de notre production, bien au contraire. La ligne PET aseptique installée dans notre usine tourne dix heures par jour et Sidel a réussi à préserver totalement la sécurité alimentaire à l’intérieur du réservoir de la remplisseuse entre le dernier quart de la journée et le premier du jour suivant. Autrement dit, pendant plus de douze heures », précise George Kotses, Operations Manager chez Bickford’s

« Passer du remplissage à chaud au remplissage aseptique en PET nous permet d’optimiser notre TCO : le Combi Predis offre un rapport coût-efficacité très compétitif et réduit notre empreinte écologique, car il ne consomme pas d’eau et que très peu de produits chimiques. Grâce à cette solution, nous avons pu alléger considérablement nos bouteilles », précise-t-il. Enfin, les besoins limités de nettoyage en place (CIP) permettent de réduire les coûts de maintenance. 

Le premier produit Bickford’s commercialisable conditionné sur cette nouvelle ligne a été introduit sur le marché à l’été 2019. Et pour clore cette réussite, la célèbre marque prisée a organisé en septembre dernier, à l’occasion de la mise en service de sa ligne, une cérémonie d’inauguration en présence de Scott Morrison, le Premier ministre australien, et Steven Marshall, Premier ministre de l’Australie-Méridionale.

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