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Sidel e Niche Cocoa juntam forças para atender a milhões de crianças em escolas de Gana

A Niche Cocoa Industry Ltd., maior processadora de cacau totalmente integrada de Gana, recentemente fechou um negócio com a Sidel com a intenção de avançar para território anteriormente inexplorado: a produção de bebidas. A empresa planeja apoiar o Programa de Alimentação Escolar de Gana fornecendo leite achocolatado pronto para beber envasado assepticamente em garrafas PET de 250 ml a 5,6 milhões de alunos, 100 dias letivos por ano. A Niche Cocoa conta com a expertise de longa data da Sidel em envase asséptico em PET bem como seus recursos de design de embalagens para administrar esse projeto com instalações inteiramente novas.

Gana tem uma das economias que tiveram o mais rápido crescimento na África em 2019, e o país continua a mostrar bom desempenho econômico, com previsão de novo aumento do PIB em 2020. A economia é predominantemente baseada em dois produtos de exportação: ouro e cacau. De fato, Gana é o segundo maior produtor de cacau do mundo após a Costa do Marfim, e é a origem dos grãos de cacau comum de mais alta qualidade do mundo. Atualmente, o consumo anual per capita de chocolate no país é de apenas 0,5 quilograma. É muito provável que isso mude rapidamente devido a uma crescente demanda local dos consumidores por produtos premium que exigem refinação e marketing sofisticados.

“A experiência de longa data da Sidel em embalagens e aplicações assépticas de PET desempenhou um papel-chave na decisão da Niche ao escolher um fornecedor de maquinário de embalagem. Sua equipe de vendas local dedicada, recursos de assistência pós-venda, bem como a expertise técnica que ficaram evidentes em nossas negociações simplificaram a escolha. Esses últimos elementos, em especial, ajudaram nossa equipe técnica a desenvolver confiança na Sidel. O aval dela foi decisivo para o restante do quadro administrativo na Niche Cocoa”

Edmund A. Poku
Managing director da Niche Cocoa

Embora os refrigerantes estejam muito bem enraizados nas rotinas de consumo locais, bebidas mais saudáveis, como sucos e leite, ocupam um segmento menor do mercado de bebidas. O desafio que a Niche Cocoa e outras grandes empresas enfrentam agora é, por um lado, alcançar os consumidores com produtos com embalagens práticas a preços acessíveis, e, por outro, atraí-los com design de embalagem e educá-los sobre boas rotinas nutricionais para criar mais participação no mercado.

Processadora de cacau local de mais rápido crescimento em Gana expande para o mercado de bebidas

A Niche Cocoa Industry Ltd. foi fundada em 2011 e atualmente fabrica produtos à base de cacau semiprontos de alta qualidade para exportação, como licor, manteiga, torta e pó de cacau. Em 2017, a Niche iniciou a produção de chocolate para o mercado local e internacional. A empresa sediada em Tema, Gana, próxima à capital, desempenha um importante papel em facilitar a transferência de conhecimento técnico na indústria de processamento de cacau de Gana, melhorando o sustento dos agricultores de cacau locais.

Atualmente, a Niche Cocoa é a processadora de cacau local de mais rápido crescimento no país. Edmund A. Poku, Managing Director da empresa, explica: “Com uma capacidade de processamento instalada de 90.000 toneladas por ano, faturamento anual de US$ 120 milhões e cerca de 450 funcionários, estamos muito animados com a oportunidade de introduzir o primeiro e único leite achocolatado produzido e envasado asséptica e localmente em Gana. Graças a um empréstimo do banco holandês de desenvolvimento empresarial FMO no final de 2019, a Niche Cocoa pôde adquirir equipamentos de fabricação da Sidel que viabilizarão a produção de bebidas achocolatadas.” Esses produtos serão comercializados em Gana, deixando a empresa mais perto de concretizar sua visão de se tornar a líder africana em produção de chocolate e outros produtos à base de cacau.

5,6 milhões de crianças devem se beneficiar de iniciativa de RSC

Poku continua: “Graças ao empréstimo do FMO, estamos nos preparando para produzir e envasar em PET leite achocolatado fortificado que dispensa refrigeração para crianças de escolas ganenses diariamente como parte do recém-lançado Programa de Alimentação Escolar de Gana (GSFP). Planejamos servir cerca de 5,6 milhões de crianças em 261 distritos em um total de 9.350 escolas de ensino fundamental e médio, 100 dias letivos por ano. Com esse programa, queremos fornecer uma alternativa saudável e nutritiva a nosso povo.”

“Decidimos formar parceria com a Sidel nesse projeto por compartilharmos da mesma paixão por rigorosa qualidade alimentar e de bebidas”, revela Poku. “O que diferencia a Niche Cocoa no mercado é nosso claro foco em produtos de alta qualidade, aliado à flexibilidade para atender às necessidades dos consumidores, valorizando o processamento de cacau regional e orgânico”, acrescenta. O compromisso da empresa é reforçado pelas certificações que obtiveram de diversas organizações, como FSSC 22000, UTZ, Fair Trade, Organic e FDA, bem como a Ghana Standards Authority (GSA).

Absoluta segurança alimentar obtida com uma solução de PET asséptica completa

“A experiência de longa data da Sidel em embalagens e aplicações assépticas de PET desempenhou um papel-chave na decisão da Niche ao escolher um fornecedor de maquinário de embalagem. Sua equipe de vendas local dedicada, recursos de assistência pós-venda, bem como a expertise técnica que ficaram evidentes em nossas negociações simplificaram a escolha. Esses últimos elementos, em especial, ajudaram nossa equipe técnica a desenvolver confiança na Sidel. O aval dela foi decisivo para o restante do quadro administrativo na Niche Cocoa”, destaca Poku.

A Niche Cocoa acabou optando por uma solução de PET asséptica completa de baixa velocidade (16.000 garrafas por hora), que integra tecnologias da Tetra Pak Processing Systems e a Sidel Aseptic Combi Predis com sistemas de esterilização seca de preformas e tampas, duas unidades da Gebo OptiDry®, uma rotuladora sleeve, um sistema de empacotamento com filme termoencolhível VersaFilm® Access e, por fim, uma envolvedora de filme stretch. A Niche também adquiriu a Sidel EIT® (Efficiency Improvement Tool), um sistema de aquisição de dados e inteligência de fábrica líder de mercado que ajuda empresas de bebidas a diminuir tempos de indisponibilidade não planejados, reduzir o desperdício e os custos, bem como aumentar a produtividade da fábrica.

A tecnologia de esterilização seca de preformas da Sidel, conhecida como Predis, oferece segurança alimentar e simplicidade extremas. Ela apoia perfeitamente a promessa da marca quanto à qualidade do produto. Poku acrescenta: “Temos firme convicção nas credenciais ecológicas do PET, sua total reciclabilidade, acessibilidade econômica e potencial de redução de peso, bem como na enorme economia de água e produtos químicos proporcionada pela solução Predis. A facilidade de operação também nos atraiu muito, visto que essa é nossa primeira investida no terreno da indústria de bebidas e a primeira vez que gerenciaremos um processo de embalagem asséptica.”

Com 180 referências de instalação em todo o mundo, a Sidel Aseptic Combi Predis é um conceito muito bem comprovado que recebeu validação — inédita no setor — da FDA dos EUA em 2017. Desde seu lançamento, a solução já descontaminou com sucesso mais de 60 bilhões de garrafas no mundo todo, economizando mais de 10 bilhões de litros de água e 60.000 toneladas de PET.

“Nenhum outro leite achocolatado sem refrigeração produzido em Gana é envasado assepticamente em garrafas PET. A Niche sempre foi uma empresa inovadora com foco regional, então, optar pela tecnologia da Sidel é um investimento que reconfirma nossos valores”, destaca Poku.

Embalagens PET atraentes e práticas para consumidores jovens

Além do equipamento de última geração, a empresa ganense também conta com a qualificação e história de 40 anos da Sidel em design de garrafas. “A embalagem desempenha um papel crucial em nosso mix de marketing e representa um dos principais promotores de nossa promessa de marca, ao lado da origem de nossos ingredientes e alta qualidade dos produtos”, enfatiza Poku.

Em 2019, a Niche Cocoa visitou a fábrica da Sidel na Itália, bem como algumas instalações de produtores de bebidas lácteas clientes dela no país. A viagem proporcionou informações valiosas sobre as vantagens que o PET poderia oferecer no mercado da Niche em Gana. As características inerentes ao PET foram os fatores decisivos para a equipe da Niche: a flexibilidade do tamanho e forma da garrafa, sua leveza, um visual premium atraente a consumidores bem jovens, a proteção que o material oferece à bebida, o desempenho em cadeias de fornecimento complicadas e, por fim, a acessibilidade econômica do material.

Para seu leite achocolatado pronto para beber, a Niche optou por uma garrafa PET elegante, transparente, de 250 ml, embelezada com frisos ondulados que envolvem suavemente o corpo do frasco. O design original busca lembrar a ideia de ondas de dar água na boca criadas quando se despeja chocolate em um copo de leite. O mesmo tema se reflete no rótulo sleeve de cobertura total da garrafa, captando a atenção do público-alvo mesmo antes de saborear a bebida.

Tanto a estrutura quanto o peso da garrafa (15 g) foram otimizados para uma experiência de consumo ideal: o design conta com um gargalo leve de 32 mm e um fundo StarLITE™, oferecendo o potencial de redução na pressão de sopro. A garrafa dispensa folha de alumínio devido à vedação do gargalo e tampa, e a total segurança alimentar é garantida pela solução de esterilização seca de preformas e tampas.

Visão de longo prazo da Niche Cocoa: expansão para outros países africanos

O Programa de Alimentação Escolar de Gana é um projeto único que envolve tornar produtos saudáveis facilmente disponíveis para a geração mais jovem no país. Mary Marshall, Confectionery Operations Manager na Niche Cocoa, explica aonde essa jornada pode levar a empresa: “Construímos novas instalações para abrigar essa linha asséptica completa e compacta. Esperamos que até o fim de 2021 essa iniciativa atinja êxito expressivo, após o que, cogitaremos instalar linhas similares em outros países.”

Para o Managing Director da empresa, o céu é o limite: “Nosso objetivo de médio prazo é não só atender às crianças das escolas de Gana, mas comercializar nossos produtos a todos no país, ao passo que nossa estratégia de longo prazo inclui expandir para outros países africanos, como África do Sul, Quênia, Nigéria, Senegal e Costa do Marfim. A saúde e boas práticas de nutrição das pessoas é o que buscamos defender, dentro de nossas fronteiras e além.”

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