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Bickford’s Australia tem mais flexibilidade com a tecnologia asséptica da Sidel de esterilização seca de preformas

A Bickford’s, prezada marca australiana de propriedade familiar, depositou sua confiança na Sidel pela primeira vez e instalou uma linha de PET completa, flexível, para processamento de bebidas sensíveis e refrigerantes. Aproveitando o sucesso dos estilos de vida saudáveis, a Bickford’s não só ampliou seu portfólio, mas também melhorou a eficiência produtiva e a sustentabilidade. Em suma, isso otimizou significativamente seu custo total de propriedade (TCO) ao basearem-se em novos designs de garrafa.

A Bickford’s é uma das marcas australianas mais antigas e valorizadas, desfrutando de uma posição especial no mercado, com exportações para 32 países. Fundada em 1839, a empresa é de propriedade independente, com sede e operações em Adelaide, South Australia. A oferta de produtos dela é diversificada: refrigerantes, cordiais, água aromatizada, água com e sem gás, bem como sucos, bebidas lácteas ou não, caldas e bebidas alcoólicas como cerveja, vinho, destilados e sidra.

Na Austrália, país da Bickford’s, assim como em muitos outros, é possível observar a crescente conscientização sobre saúde e a preocupação com o bem-estar como fatores cruciais para o crescimento de categorias de bebidas como água engarrafada, especialmente as opções aromatizadas. Sucos, néctares, refrescos, isotônicos e chás também são afetados por essa mudança no comportamento do consumidor e devem mostrar trajetória positiva nos próximos três anos. É interessante que a Austrália também tem uma forte cultura cafeeira. Embora o foco do café pronto para beber claramente seja o sabor e a praticidade para os consumidores que buscam uma rápida reposição de energia, os produtos futuros talvez se concentrem mais nas vantagens para a saúde. Além disso, devido à alta concorrência nesses segmentos, bem como à tendência generalizada da premiumização, os desenvolvimentos de novos produtos têm focado cada vez mais na variedade de sabores, acompanhada da introdução de novos formatos de embalagem, gerando mais diversificação no mercado. No setor de bebidas, especialmente no de água, sucos, néctares, refrescos, isotônicos, chás e refrigerantes, o PET deve continuar a ser um material de embalagem muito utilizado no futuro.

Ficamos muito impressionados com os recursos de embalagem da Sidel. Para facilitar nossas decisões, eles forneceram diversas alternativas de design de garrafas e excelentes designs conceituais com rótulos atuais, bem como novos protótipos. Considerando as vantagens de produtividade que obtivemos e a grande aceitação de nossas garrafas remodeladas, estamos planejando fortalecer a cooperação com a Sidel e lançar um formato de 1 L para produtos com gás, tanto água como refrigerantes

Beverley Reeves
Senior Brand Manager da Bickford’s

Novidade: Bickford’s opta por envase asséptico em PET com esterilização seca de preformas

Para aproveitar essas oportunidades, ampliar a participação no mercado e diversificar seu portfólio, a Bickford’s começou a procurar uma linha de produção muito flexível, capaz de processar produtos com e sem gás, bem como de baixa e alta acidez, com dois tipos de gargalos curtos e duas possibilidades de complementos. Para esse desafio específico, a empresa recorreu à Sidel — especialista líder em aplicações PET assépticas e design de embalagens — pela primeira vez em sua longa história. Na verdade, é também a primeira vez que a importante empresa australiana investe em tecnologia asséptica com descontaminação seca de preformas, algo ainda não adotado amplamente no país. 

“Anteriormente, estávamos familiarizados principalmente com aplicações PET de enchimento a quente. Decidimos mudar parcialmente para o envase em PET porque queríamos otimizar nossa estrutura de produção e atingir um TCO melhor, o que é obviamente crucial quando se planeja atrair mais consumidores”, revela Angelo Kotses, CEO e proprietário da Bickford’s. “Além disso, queríamos muito diversificar nossa oferta de produtos introduzindo novas referências, inclusive laticínios e alternativas à base de plantas, e trocando a embalagem de algumas bebidas de vidro e lata para PET”, continua. Para um projeto dessa magnitude, a Bickford’s precisava de uma parceira que oferecesse soluções completas, uma especialista em desenvolvimento de embalagens, maquinário de envase, produção e serviços. Por isso, foi natural escolher a Sidel. A marca australiana decidiu estrear essa cooperação investindo em uma linha de PET completa versátil, capaz de processar tanto produtos sensíveis como refrigerantes através de uma Aseptic Combi Predis™ e uma Combi SF300, respectivamente.

Isso ajudou a Bickford’s a ter mais liberdade quanto ao design de embalagens. Agora ela pode se beneficiar da ampla área de superfície para aplicar tanto rótulos sleeve quanto autoadesivos. Além disso, graças à tecnologia comprovada de esterilização seca de preformas da Sidel, a importante empresa australiana também desfruta agora de uma solução de embalagem segura, fácil de operar, eficiente quanto ao custo e sustentável. A linha pode ter a capacidade de produção ampliada quanto a volume e tipo de bebida, mudando rapidamente de um produto para outro. No total, a nova linha agora processa mais de 20 SKUs diferentes, como água sem gás, café com leite, café com amêndoas, quatro tipos de água aromatizada e oito tipos de suco — todas em formatos de 250 mL, 500 mL ou 1 L. 

Recursos excelentes de design de garrafa e seus complementos 

“No início do projeto,a equipe da Bickford’s visitou instalações de três de nossos clientes na Tailândia, Japão e França, podendo testemunhar as vantagens oferecidas pela Sidel Aseptic Combi Predis. Além disso, a empresa teve nosso apoio em cada etapa, inclusive na escolha de fornecedores de matéria-prima e designs adequados da preforma e garrafa”, conta Herve Herambert, Account Director Sales Aseptic South East Asia Pacific da Sidel. Ele acrescenta: “Eles ficaram especialmente impressionados com a experiência de 40 anos da Sidel em aplicações de PET assépticas, bem como em embalagem. A empresa de propriedade familiar apreciou o suporte oferecido na criação do design e produção industrial dos frascos, inclusive a perfeita aplicação dos rótulos nas novas formas das garrafas.” 

Durante todo o projeto, os especialistas em embalagens da Sidel trabalharam de perto com a equipe de marketing da Bickford’s para lançar seus produtos. “Ao considerar nossa oferta de água e refrigerantes enchidos pela Combi SF300, desejamos ter uma forma característica para ajudar nossa marca a se destacar em um mercado muito saturado. Nossas novas garrafas precisavam ser práticas de manusear para o consumidor e ser robustas o bastante para manter sua forma ergonômica e carbonatação ao serem abertas”, explica Beverley Reeves, Senior Brand Manager da Bickford’s. Quanto à água, a equipe de embalagens da Sidel começou do zero: novas garrafas foram projetadas para a Aqua Pura de 1 L, com e sem gás; e esta última contou com o conceituado fundo StarLITE™. A fim de se preparar para necessidades futuras, a Sidel também desenvolveu outro design de 600 mL, perfeitamente aplicável a uma variedade de receitas, inclusive água aromatizada. 

Também foi necessária uma remodelação da família de bebidas envasadas anteriormente com a tecnologia de enchimento a quente. Nesse caso, a maior prioridade era otimizar a embalagem, mantendo os mesmos atributos premium da marca, além de reduzir o peso da garrafa. Por exemplo, ao mudar a estrutura de produção de embalagens enchidas a quente para o envase asséptico em PET com esterilização seca de preformas, a empresa australiana reduziu o peso da garrafa de suco de 1 L pela metade, 32 g, tornando-a mais atraente e ampliando o prazo de validade para até 8 meses. As novas garrafas foram projetadas com painéis bem retos no corpo e reforços simplificados nas laterais para permitir a aplicação de rótulos sleeve ou autoadesivos. O formato maior, de 1 L, recebeu a marca emblemática da Bickford’s gravada na garrafa. “Ficamos muito impressionados com os recursos de embalagem da Sidel. Para facilitar nossas decisões, eles forneceram diversas alternativas de design de garrafas e excelentes designs conceituais com rótulos atuais, bem como novos protótipos. Considerando as vantagens de produtividade que obtivemos e a grande aceitação de nossas garrafas remodeladas, estamos planejando fortalecer a cooperação com a Sidel e lançar um formato de 1 L para produtos com gás, tanto água como refrigerantes”, conclui Reeves

Grande flexibilidade proporciona maior variedade de produtos 

Designs atuais em um portfólio premium, diversificado, estão atendendo às necessidades de um mercado de nicho, motivo pelo qual a Bickford’s tem focado na produção de lotes pequenos, uma abordagem apoiada perfeitamente pela linha asséptica de baixa velocidade da Sidel. Para instalar o novo conjunto de equipamentos, a Bickford’s reorganizou a estrutura de produção e localização da matéria-prima: por exemplo, ao remover duas das três linhas de enchimento a quente que tinham, ganharam o espaço necessário para dedicar à nova linha completa. O desafio para a equipe da Sidel era concluir a instalação sem atrapalhar as rotinas de produção, garantindo também o cumprimento dos requisitos de higiene muito elevados necessários para a produção asséptica. 

A nova linha de PET versátil, instalada na fábrica de Adelaide, inclui tecnologias da Tetra Pak Processing Systems, garantindo total segurança do produto e maximizando o tempo produtivo desde as etapas de processamento. Além disso, a Aseptic Combi Predis é complementada pelo sistema Capdis™ de descontaminação seca de tampas, ao passo que a CSD Combi conta com a configuração compacta e higiênica BlendFILL, que combina carbonatador e enchedora em um só sistema, reduzindo o consumo de CO2. Também foi integrado o Gebo OptiDry®, sistema de secagem de aço inoxidável totalmente lavável com eficiência comprovada de mais de 99%. Como parte da linha, o cliente optou também pela conceituada rotuladora Sidel Roll Adhesive, que garante excelente estabilidade e precisão, além de uma rotuladora sleeve concebida para processar autoadesivos. 

A linha hiperflexível da Bickford’s processa embalagens PET assépticas e comuns em duas Combis diferentes, lidando com produtos com dois tipos de gargalos, a saber, 28 mm para refrigerantes e 38 mm para bebidas de envase asséptico. A empresa escolheu usar uma só solução de fim de linha para otimizar o TCO e maximizar o tempo produtivo, visto que as trocas de formato são muito fáceis. A configuração inclui uma encaixotadora wrap-around VersaWrap® e uma paletizadora PalAccess®. Ambos os equipamentos foram projetados com versatilidade multiformato e trocas de formato rápidas e simples em mente, atendendo perfeitamente as necessidades da Bickford’s. 

A linha agora opera a 12.000 garrafas por hora (gph) com bebidas envasadas assepticamente e até 18.000 gph com refrigerantes, mostrando maior eficiência que a do compromisso contratual. Isso contribuiu para uma capacidade de produção que chega a quase 60 milhões de garrafas por ano. 

Solução sempre segura e de bom custo-benefício  

“É importante notar que essa oportunidade fantástica de mudar de um produto para outro não compromete a esterilidade de nossa produção; bem pelo contrário. A linha PET asséptica em nossa fábrica funciona dez horas por dia, e a Sidel manteve o produto na enchedora em condições de total segurança alimentar entre o último turno do dia e o primeiro do dia seguinte, o que representa mais de doze horas”, destaca George Kotses, Operations Manager da Bickford’s

“Ao trocar de enchimento a quente para aplicações PET assépticas, nos beneficiamos de um TCO otimizado. Especificamente, a Combi Predis oferece eficiência de custo muito competitiva e impacto ambiental otimizado, pois não consome água e usa apenas bem poucos produtos químicos. A solução nos permitiu reduzir drasticamente o peso da garrafa”, continua. E por fim, a necessidade reduzida de limpeza no local (CIP) baixa os custos de manutenção. 

O primeiro produto comercializável da nova linha da Bickford’s foi introduzido no mercado no verão de 2019. Como conclusão dessa jornada bem-sucedida, a prezada marca celebrou a inauguração do comissionamento da linha em setembro na presença do primeiro-ministro australiano, Scott Morrison, e do governador de South Australia, Steven Marshall.

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