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Une ligne complète Sidel ultra-efficace permet à Niagara Bottling LLC de produire 2 millions de caisses en plus par an

Niagara Bottling LLC est un grand fournisseur d'eau embouteillée pour les marques de distributeurs, avec de nombreuses usines aux États-Unis et au Mexique. La société a récemment doté son site de Salt Lake City d'une ligne complète PET de Sidel. Cette ligne se compose de deux Super Combi, tous deux équipés de l'alimentateur de préformes au niveau du sol à la fois innovant et compact, EasyFEED™, mais aussi d'équipements de fin de ligne et de convoyage Gebo Cermex. Avec cet investissement, cet embouteilleur ambitieux peut accroître sensiblement sa productivité grâce à une production à grande cadence efficace et à un niveau élevé de disponibilité de la ligne.

 

Présent dans ce secteur depuis plus de 50 ans, Niagara Bottling LLC doit son succès sur le marché de l'eau à son offre : la société propose en effet aux clients des produits de grande
qualité, à la fois sûrs et très bons du point de vue gustatif. Aux États-Unis, le marché de l'eau embouteillée en PET devrait enregistrer un taux de croissance annuel moyen de 3 % entre 2016 et 2020[1]. L'entreprise a donc décidé de s'appuyer sur sa relation durable avec Sidel pour installer une nouvelle ligne complète PET en vue d'accroître sa capacité de production et de répondre ainsi à la demande des consommateurs. Ce choix s'est avéré décisif pour garantir un niveau élevé de performance et de sécurité tout en renforçant le rendement.

 

Une productivité accrue grâce au meilleur niveau de disponibilité et de rendement

L'EasyFEED de Sidel est le point de départ de la nouvelle ligne complète du site de Niagara : cet alimentateur de préformes au niveau du sol est innovant, compact et sûr pour les lignes PET. De la trémie, les préformes montent dans la colonne élévatrice à une hauteur de 2,5 mètres seulement. Les préformes sont alors triées, puis transférées verticalement jusqu'au bol d'un redresseur rotatif. Positionnées au bord d'une table de rotation, avec le support de la bride du col, les préformes sont transférées sur un rail par un flux d'air filtré. Les préformes ne sont plus convoyées sur des rails d'alimentation gravimétrique classiques : elles sont entraînées par deux courroies à brosses motorisées de qualité alimentaire jusqu'à la roue de soufflage, ce qui permet de maintenir un niveau très élevé d'intégrité des préformes. Cette technologie brevetée garantit la sécurité des opérateurs et offre un fonctionnement simplifié global en réduisant sensiblement l'empreinte au sol et la hauteur d'alimentation des préformes. 

Bill Hall, Vice-président exécutif de la production chez Niagara Bottling LLC, explique : « L'alimentateur de préformes EasyFEED assure un contrôle accru sur la production, car les
opérations ont lieu au niveau du sol, ce qui supprime l'impact de la gravité dans le process d'alimentation, et la machine s'appuie en outre sur des courroies à brosses motorisées de
qualité alimentaire pour transférer les préformes dans la souffleuse. Nous avons ainsi constaté des améliorations du point de vue de l'OEE (rendement global des équipements), avec une
augmentation d'environ 2 % du nombre de bouteilles produites par an selon nos estimations. Sur une ligne comme celle intégrant l'EasyFEED et les deux Super Combi de Sidel, cette hausse représente un surplus de productivité, avec 2 millions de caisses par an en plus. Cela n'aurait pas été possible avec un alimentateur de préformes classique. Nous sommes donc ravis du résultat. » 

Avec une cadence pouvant atteindre 82 000 bouteilles par heure, Sidel EasyFEED est la solution optimale pour les producteurs d'eau embouteillée en PET comme Niagara Bottling LLC, qui doit exploiter des lignes à très grande cadence tout en manipulant des bouteilles en PET ultralégères – et en améliorant la disponibilité de ses lignes.

« Nous avons enregistré d'excellents résultats sur les deux solutions EasyFEED. Elles ont toutes deux une disponibilité supérieure à 98 %, avec un temps moyen entre les pannes (MTBF) supérieur à trois heures : c'est une nette amélioration par rapport à ce que nous avons connu. En outre, en termes d'intégrité des préformes, la manipulation sur l'EasyFEED est très efficace et permet d'alimenter la souffleuse avec des préformes de grande qualité. Grâce à son excellente disponibilité, les interventions des opérateurs sont limitées. Et le cas échéant, sa conception au niveau du sol garantit une sécurité maximale. Dans l'ensemble, nous avons enregistré de meilleures performances sur les nouveaux alimentateurs de préformes », ajoute Paul Wilson, Vice-président de la production chez Niagara Bottling LLC.

 

Un emballage PET de meilleure qualité grâce aux solutions de nouvelle génération 

Si le succès du parcours d'une bouteille PET commence par un alimentateur de préformes adapté, le Super Combi joue un rôle primordial dans la baisse du coût total de possession (TCO) pour le client et dans le maintien d'un rendement très élevé. L'équipe de Niagara Bottling LLC a conscience que l'implantation resserrée du Super Combi, la meilleure exploitation qu'il fait de l'étiqueteuse intégrée et la redéfinition de l'étiqueteuse elle-même sont de très grands atouts pour ses objectifs de production. Par ailleurs, la technologie d'étiquetage fournie par Sidel est très intéressante pour le producteur d'eau embouteillée. « L'étiqueteuse affiche des résultats impressionnants en termes de disponibilité : elle offre une grande facilité de fonctionnement, ainsi qu'une application des étiquettes efficace et de grande qualité, sans oublier des performances de haut niveau », continue Paul. 

Niagara est l'une des premières sociétés à exploiter la nouvelle étiqueteuse Roll-Fed, qui peut prendre en charge des contenants légers et des étiquettes ultrafines, tout en améliorant le
contrôle et la distribution de colle et en réduisant la consommation. Lors du développement de cette solution d'étiquetage, qui utilise de la colle chaude sur des étiquettes enveloppantes en plastique, les ingénieurs de Sidel avaient une priorité : la simplicité d'utilisation. Le tambour d'aspiration est intégré dans les secteurs légers pour simplifier et accélérer le remplacement.
Il est également doté de sabots réglables, qui viennent d'être brevetés, pour allonger les temps de production et limiter les temps de maintenance. L'ergonomie de la solution a été sensiblement optimisée pour garantir un niveau de productivité élevé et une empreinte écologique durable : les principaux composants sont parfaitement visibles et accessibles lors de la production et de la maintenance, sans déposer le poste. 

Bill précise : « Niagara savait déjà que les souffleuses et les remplisseuses Sidel assuraient une grande qualité de production. Grâce au système Super Combi tout-en-un, nous pouvons gérer les bouteilles plus facilement, même les ultralégères, tout en assurant une meilleure résistance à la charge verticale. Maintenant, grâce à la nouvelle étiqueteuse, nous bénéficions également d'une solution vraiment efficace et fiable. » 

Le Super Combi constitue un moyen parfait de maximiser la production et d’accroître le rendement de la ligne tout en réduisant le coût total de possession – ce dont Niagara n'a pas manqué de s'apercevoir. « Le système tout-en-un a amélioré la qualité globale des emballages. En outre, la solution est intégrée à un environnement de remplissage plus sûr et du point de vue de l'ergonomie, le Super Combi est à la fois très compact et facile d'accès. Les changements de format sont plus fluides et plus simples », remarque Bill. Sur le Super Combi, Paul remarque la grande différence qu'apporte son système de vision intégré, qui contrôle les performances de toute la solution : « C'est un équipement de grande qualité au sein du système. Il détecte tous les types de défauts mineurs sur la surface, le corps et le fond de la bouteille, tout en vérifiant la bonne application des étiquettes, le niveau de remplissage et le positionnement des bouchons. Dans l'ensemble, il offre à nos clients la garantie d'un produit de grande qualité – systématiquement. » 

La baisse du TCO a joué un rôle clé lorsque le grand producteur d'eau embouteillée, qui gère plus de 40 marques différentes, a pris la décision d'investir dans le nouvel équipement.
La solution EasyFEED offrant à la ligne un point d'entrée sûr et simple d'utilisation et les
Super Combi garantissant des performances élevées en termes de soufflage, de remplissage, d'étiquetage et de bouchage, il restait à optimiser la fin de ligne en termes d'empreinte au sol, de rendement à très grande cadence et de dépenses d'investissement. C'est sur cette fin de ligne que sont intervenus les ingénieurs de Gebo Cermex, qui fait partie de Sidel Group. Le
système de fardelage à grande cadence de Gebo Cermex, intégré à la fin de ligne de Niagara, fournit des packs de grande qualité, tandis que le palettiseur par le bas entièrement accessible garantit une production constante et fiable, avec la préparation robotisée des couches à
l'entrée. Avec ces fonctionnalités, la solution met la priorité sur les performances, tout en offrant à l'ensemble de la ligne – du début à la fin – un niveau inégalé de rendement et de flexibilité.

 

[1] Euromonitor International

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Niagara Bottling LLC
, with more than 50 years of business experience, has based its success in the water market on offering customers a high-quality product, which is safe and has a great taste profile. Grounded on the fact that the PET bottled water market in the US is expected to grow by a CAGR (compound annual growth rate) of 3% year on year between 2016 and 2020[1], the company decided to rely on its long-standing business relationship with Sidel and install a new complete PET line to enlarge its production capacity to answer consumers’ demand. This choice is proving key to deliver higher performance and safety, while increasing cost efficiency. 

Greater availability and efficiency to boost productivity 

Starting point of the new complete line at Niagara’s plant is Sidel’s EasyFEED, an innovative, compact and safe ground-level preform feeder for PET lines. From the hopper, the preforms are lifted by an elevator column to only 2.5 metres. They are then sorted and vertically driven into the bowl of a rotary unscrambler. Positioned at the edge of a rotating table and supported by the neck flange, the preforms are moved onto a rail by a filtered airflow. Instead of traditional gravimetric infeed rails, the preforms are driven by two motorised, food-grade brush belts up to the infeed blowing wheel, contributing to keep the level of preform integrity very high. This patented technology ensures operators’ safety and overall easier operations by significantly reducing the footprint and the height for preform infeed. 

Bill Hall, Executive Vice President of Manufacturing at Niagara Bottling LLC, comments, “By keeping operations at ground level, removing the impact of gravity from the feeding process, and using motorised, food-grade brush belts – to move the preforms into the blow moulder – the EasyFEED preform feeder ensures greater control over the production. As a result, we have seen OEE (Overall Equipment Effectiveness) improvements, which are worth about 2% more produced bottles per year according to our estimations. In a line like the one embedding EasyFEED and the Sidel Super Combis, this translates to 2 million cases per year of extra productivity. That would not have been possible with a traditional preform feeder, so we are really happy with this achievement.” 

With output speeds up to 82,000 bottles per hour, Sidel EasyFEED is optimal for PET water bottle producers like Niagara Bottling LLC, who need to combine very high-speed production lines with ultra-light PET bottles handling, while increasing the availability of their lines.

“We have seen large gains with the two EasyFEED solutions. In terms of machine availability, they are running above 98%, with a mean time between failures (MTBF) that is more than three hours: this is a big improvement to anything we have seen in the past. In addition, in terms of preform integrity, the handling via EasyFEED is extremely efficient and provides good quality preforms to the blow moulder. Its very high level of availability requires minor interventions from operators. And – when needed – its ground-level design provides maximum safety. All in all, we have gotten better performance from the new preform feeders,” adds Paul Wilson, Vice President of Manufacturing at Niagara Bottling LLC

Enhancing PET packaging quality through next-generation solutions 

While the successful journey of the PET bottle starts with the right preform feeder, the Super Combi is crucial in reducing total costs of ownership (TCO) for the customer and maintaining a very high level of efficiency. The team at Niagara Bottling LLC recognises that its tighter layout, a better utilisation of the integrated labeller and the redesign of the labeller itself are extremely beneficial for their production targets. Namely, the labelling technology provided by Sidel is quite exciting for the bottled water producer. “Talking about availability, the labeller has shown impressive results: it offers great ease of operations, together with efficient and top-quality label application, ensuring high-level performances,” explains Paul further. 

Niagara is one of the first companies running the brand-new Roll-Fed labeller, which can handle lightweight containers and ultra-thin labels, yet allowing for better glue control and distribution, together with reduced consumption. While developing this labelling solution, which uses hot glue to apply wrap-around plastic labels, ease of operations has been high on the Sidel engineers’ agenda. The vacuum drum is built in light-weight sectors for easy and quick replacement and features newly patented adjustable pads for longer production time and minimal maintenance time. The ergonomics of the solution have been significantly optimised for top productivity and a sustainable footprint, with all main components fully visible and accessible during production or maintenance, without having to disengage the station. 

Bill comments, “The product quality secured by Sidel blow moulders and fillers was already well known in Niagara. With the all-in-one Super Combi system, we can handle even ultra-light bottles more easily, yet ensuring higher top loads. Now, with the new labeller in place, we are also getting a truly efficient and reliable solution.” 

The Super Combi is the ideal way to maximise production and increase line efficiency while reducing TCO; a fact that Niagara has also noticed. “The all-in-one system has improved our overall packaging quality. Plus the solution comes with a safer environment to fill products in. Also, ergonomically speaking, the Super Combi is both very compact and easy to access. Changeovers are smoother and easier,” remarks Bill. Talking of Super Combi, Paul notes the difference made by its integrated vision system, controlling the whole solution performance: “This is a high-quality piece within the system. It is able to capture any kind of minor defects on the bottle’s surface, body, and base, while duly checking the correct label application, filling level, and cap positioning. All in all, it ensures a top-quality product for our customers – always.” 

For the leading producer of bottled water, which covers more than 40 different brands, the reduction of TCO was the key when they invested in the new piece of equipment. With EasyFEED as the safe and easy-to-operate entry point to the line and Super Combis showing their performance in blowing, filling, labelling, and capping, the end-of-line production needed to be optimised for footprint, efficiency at very high speeds, and overall lower capital expenditure. This is where engineers at Gebo Cermex, part of the Sidel Group, stepped in. The Gebo Cermex high speed shrink-wrapping system, which is part of the end-of-line at Niagara, delivers high quality packs, and the fully accessible low level palletiser with robotic layer preparation at the infeed always ensure reliable, non-stop production. With these features, the solutions hold performance extremely high, providing the entire line – from start to finish – with unmatched efficiency and flexibility. 

 

[1] Euromonitor International

Le groupe Sidel a mis à jour sa politique de gestion de la confidentialité
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